佛教的八吉祥
  佛教的八吉祥
   2021年1月2日
  相传世尊释迦牟尼佛降生之际,天人敬献「八吉祥」为供养;是故,此八物甚为尊贵殊胜,一直以来,受到佛弟子及信众之恭敬推崇,尤其在西藏,八吉祥用 途甚广,如佛殿、法座、法器、唐卡、建筑,随处可见以之作为装饰纹样;还有传供、升座、开光等重大仪典,也常供养八吉祥。人们甚至会把它画在圣者行经的路 面上。由此可知其受敬奉之程度。
  受藏传佛教艺术的影响,汉地八吉祥图案,始于元代而盛行于明清;台北故宫就典藏有康熙、光绪年间的八吉祥彩瓷精品。八吉祥包括:宝盖、双鱼、莲花、宝瓶、右旋法螺、吉祥结、尊胜幢、法 轮。现简述其意义如下:
  1、宝盖:代表佛顶,象征佛陀教诲的权威;喻意佛法张弛自如,庇护有情。「伞」在古印 度原是王室、贵族出行时之仪仗器具,被视作权势、地位的象征,后来被佛教采用,代表高尚、尊贵;佛陀、法王、上师的法座(或仪仗),顶上常有伞盖;伞盖能 遮荫,使人免受烈阳炙热,宗教上则转化为遮蔽魔障,保护众生免受染垢之苦。供养宝盖,即是祈愿众生超凡入圣,离苦得乐。
  2、双鱼:代表佛陀双目(慧眼),表示佛眼慈视众生,故又为智慧、丰足富裕的象征。供养吉祥的双鱼,祈愿消除众生的无明,可得到觉悟一切的智慧。
  3、莲花:代表佛陀之舌。莲花有香、净、柔软、可爱等四德。佛教以之比喻法界真如之 常,乐、我、净四德。莲华出污泥而不染的质量,表示佛虽示现在轮回中生,且无过患而无垢,清净自在,圆满无碍;具有讲、辩、着之功德,如莲华之品德;说法 时口吐莲花,使众生皆能悟到佛所开示之真谛实义。藏传佛教一般认为莲花象征着最终目标,即修成正果。供养莲花,祈愿能以广长舌说法利益众生。
  4、宝瓶:代表佛陀颈部。因佛法皆由佛陀口中而出,所以,宝瓶又为教法、教理的象征,表示对佛法的礼敬;一说宝瓶充满甘露,代表佛陀金口不断说法利益众生,令众生出离苦海;同时也象征精神、物质需求的满足。供养宝瓶,表示祈愿众生获得圆满无上的教义。
  (宝瓶,又称贤瓶、德瓶、如意瓶、吉祥瓶、阏伽瓶。「瓶」原来是盛水容器,佛教将它作为吉祥物,内装宝石或圣水,表示佛法是一切众生能解脱苦海的甘 露,瓶中插有孔雀或如意树,象征着吉祥清净和财运或福智圆满。是密宗佛法灌顶时的法器之一,是佛之善法的宝库,能满足众生的一切愿望。)
  5、右旋法螺:代表佛陀三条颈纹,一说代表佛语。佛教中,以释尊说法,如海螺之音,声 闻四方,广传天下利益众生,故法会之际常吹响海螺。在《大日经》中有云:「汝自于今日,转于救世轮,其音普周遍,吹无上法螺。」表示弘扬佛法,普渡众生。 在西藏,以右旋白色海螺最为受尊崇,视作名声远扬三千世界之象征。供养法螺,祈愿众生远离爱憎怨亲之分别。
  6、吉祥结:代表佛陀的心。又称为无尽结,代表佛陀心法无尽。吉祥结之图样甚微妙,任 何两条线交接均构成直角,头尾相连,既看不出起首在何处,亦看不出终尽的地方;故同时表现动、静两种意涵;形式简约,却充分展现和谐之美;此结亦可视为两 个「卍」字交搭而成,代表一切现象是互依互存的,凡事都依循因果之理。无始无终的无尽之纽,正象征佛陀的无尽智慧,佛心广大圆满,佛法永恒贯彻,无有止 境。供养吉祥结,祈愿众生证得永恒无尽的觉性。 
  7、尊胜幢:代表佛陀果位,即无上正等正觉;一说代表佛身。尊胜幢,是古印度的军旗; 王与将军以军旗之幢,统领军旅对抗敌军。佛教则用来代表解脱烦恼,得到觉悟的象征,即佛陀以智慧之幢,抵弃一切烦恼之魔军,以幢象征摧破之义。藏传佛教, 用以比喻一种烦恼对治力:戒、定、慧、解脱、大悲、空无相、无愿、方便、无我、悟缘起、离偏见,受佛之加持,而得自心自性清净,象征着修成正果的胜利。供 养尊胜幢,祈愿众生得证菩提。
  8、法 轮:代表佛陀的手掌,一说代表佛陀双足。象征佛陀圆融教化,无坚不摧,破除无明烦恼,断除轮回,放正义知识之光辉;同时象征佛陀手足具千幅轮相,放正义知识之光辉,广度众生,常转法 轮。
  以「轮」比喻佛法,其意有三:
  (1)摧破之意,因佛法能摧破众生的罪恶,就如转轮圣王的轮宝,能辗摧山岳岩石,故喻之为法 轮。
  (2)辗轮之意:因佛之说法不停滞于一地一处,犹如车轮辗转不停,故称法*。
  (3)圆满之意,因佛所说之教法圆满无缺,故以轮的圆满喻之而称法 轮。供养八吉祥之法 轮,祈愿众生行方便道时,不舍正法。
  而法 轮有八辐,代表「八正道」,也有说是代表佛的「八相成道」。
  由此可见,「八吉祥」具有如此丰富的宗教内涵与精神意义,庄严、胜妙、尊贵、吉祥,是故为佛弟子者,在家中供养八吉祥,或献供于寺庙、道场,乃至致赠他人,均可带来幸福、喜乐、平安。以八吉祥供养佛菩萨,将得福慧增长、智能圆满。

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