五母同悲一子
   2021年1月31日
  昔日,有一个小孩,名叫沙弥罗,年七岁,喜好修学解脱道,于是跟随一位沙门出家修行,作其弟子。师徒住在山中,沙弥罗听从师父的指导,并认真读诵经典,心不懈怠。
  八岁时,沙弥罗证得阿罗汉,道眼能透彻所见,没有极限;耳朵能够彻听一切,天上、天下之人所做的善恶事都能听闻;身体能够神通飞行,想到那里就可以到那里;能分一身变作万身;能自在变现化身,无所不能;能自知宿命,乃至所有人物、爬虫类的宿命因缘都能知道。
  一日,禅坐时,沙弥罗见到自己的过去生,曾经辗转历经五位母亲,为她们的孩子,这样观察之后,不禁哑然失笑,师父看到后,问道:“你在笑什么?这山中也没有歌舞,没有什么可以让你笑的因缘,难道你是在笑我吗?”
  沙弥罗回答:“弟子不敢笑师父,我是在嘲笑我自己──一个神识受身,辗转历经五位母亲,五位母亲为了我日夜啼哭,一直说想念孩子,未曾片刻忘记,感伤忧愁,不能自止。想到自己一身,而让五家的母亲愁苦,因此嘲笑自己。”
  沙弥罗继续说道:“我作为第一位母亲的孩子时,隔壁邻居也生了一个孩子,和我同日生,我死后,母亲看见与我同一天生的孩子进出走路时,便说:‘悲伤思念我子,我的孩子如果还在世,也应当像这个小孩一样进出走路。’因此感伤悲哀,泪流如雨。
  我作为第二位母亲的孩子时,夭寿早死。我母亲看见别人在哺乳孩子,便想念起哺乳我的情形,因而悲戚感伤。
  我作为第三位母亲的孩子时,才十岁就死了。我母亲吃饭时,便悲伤流泪:‘我的孩子如果还在世,我会和他一起吃饭;如今舍弃我死去,让我一个人孤独吃饭。’哽咽对天呼喊,言思念孩子。
  我作为第四位母亲的孩子时,短命早死。我母亲见到跟我同辈的人,媒说娶妻时,悲伤思念,说道:‘我的儿子如果还活着,现在也应当娶妻。我犯了什么错,竟然夺走我孩子的命?’
  我作为第五位母亲的孩子时,才七岁,因喜好修道而辞别母亲,跟随师父入山求道,专心禅修,证得阿罗汉果。我母亲思念我,每天啼哭,说道:‘我生了一个儿子,跟随师父学道,现在不知道在什么地方?不知道有没有遭受饥渴冷热?不知道现在是死?是生?’
  这五位母亲都说思念自己的孩子,啼哭不止。想到我一个神识,展转投生在五位母亲腹中,依父母的因缘,受胎成人,却又让五位母亲因思念我身而啼哭,见此生死轮回,所以才失笑。
  我思惟了知世间欲爱缠缚因缘、生死罪福,以及身口意造作之业行──作恶入地狱,行善生天,怖畏世间诸苦,因此辞家入山精进修习禅定,得证道果;见饿鬼、地狱、畜生道众生之苦痛,为这些众生感到恐怖;同时也怜悯五位母亲,自己尚不能解脱生死,又要为我担忧。我所追求的,是永离生死轮回,断绝身根,譬如人不下种子,终不会结果。我今应当取证涅槃。”
  ——典故摘自:《沙弥罗经》
  省思:
  沙弥罗出家修行证得阿罗汉果,自知宿命,见到五位过去生的母亲为生离死别而痛不欲生,体悟到欲爱缠缚之苦。憨山大师云:“痴爱便是生死根,不拔其根难解脱。”《佛说四十二章经》中云:“人从爱欲生忧,从忧生怖。若离于爱,何忧何怖?”有智慧者,要解脱烦恼苦果,必须勤修戒定慧,断除欲爱,以达身心之清净。

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